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Le mythe de Napoléon au Canada français

576 pages — Abon­dam­ment illus­tré en cou­leur — 39,95$ — ISBN 978-2-923792-34-7

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Voici un livre hors du com­mun, à la fois essai his­to­rique et récit de grande vul­ga­ri­sa­tion, sur un sujet qui ne man­quera pas d’étonner. Il peut en effet paraître arti­fi­ciel sinon incon­gru d’évoquer simul­ta­né­ment Napo­léon Bona­parte et le Canada fran­çais. Il existe pour­tant bel et bien un mythe napo­léo­nien inti­me­ment lié à la trame his­to­rique canadienne-française et qué­bé­coise, que fait revivre ici Serge Joyal, grâce à une docu­men­ta­tion d’une richesse exceptionnelle.

Napo­léon a d’abord été la cible pri­vi­lé­giée des élites dans leur lutte contre les idéaux véhi­cu­lés par la Révo­lu­tion, et l’occasion rêvée pour le clergé d’enraciner son pou­voir pen­dant un siècle et demi. Pour les chefs patriotes de 1836-1837, Napo­léon devien­dra une ins­pi­ra­tion dans leurs luttes contre le parti bri­tan­nique. Au tour­nant du XXe siècle, les pen­seurs du mou­ve­ment natio­na­liste ver­ront en Napo­léon le modèle du chef cha­ris­ma­tique, de l’homme pro­vi­den­tiel qui condui­rait le peuple vers un grand des­tin. Enfin, les créa­teurs de tous hori­zons se sai­si­ront de la légende pour réflé­chir sur les dérives qui agitent la société contem­po­raine, avant que le phé­no­mène ne soit récu­péré par la société de consom­ma­tion elle-même.

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